Quando Oliver Barnstedt vem do laboratório da Universidade Jacobs, em Bremen, ele usou recentemente um gene para uma bactéria E. coli. “Agora vamos testar como esse mutante trabalha em terapia antibiótica”, explica o estudante de biologia de 24 anos. Embora a vida universitária completa de Barnstedt na English Jacobs University ocorra em inglês, não é difícil para o jovem pesquisador mudar para o alemão por trás de portas trancadas de laboratórios.

“Acho agradável que exista uma única linguagem científica líder”, diz Barnstedt. Pesquisadores de todo o mundo poderiam se comunicar e os alunos não teriam barreiras para ler as descobertas mais recentes, dos concursos previstos que geralmente são baixadas da Internet. “Só quando conto meus avós sobre meus estudos, às vezes é complicado”, diz o estudante. “Então eu tenho que traduzir duas vezes – primeiro da ciência para a língua leiga e depois para o alemão.”

A Universidade Jacobs, em Bremen, orgulha-se da sua internacionalidade: os estudantes do campus no modelo americano vêm de 112 países em todo o mundo, apenas 30% são alemães. “É imperativo que todas as lições sejam em inglês”, diz Peter Wiegand, palestrante da instituição principal.

“Em alemão, nosso conceito de uma universidade internacional com uma ampla gama de assuntos não funcionaria.” Muitos candidatos migrariam para o Reino Unido ou para a América se Wiegand estivesse convencido de que a oferta de inglês em Bremen não existiria. No modelo da Jacobs University, onde até o cotidiano do campus e a administração da universidade são tratados em inglês, ele vê o futuro das universidades internacionais na Alemanha.

Duplicação nos últimos cinco anos

Isso faz da Jacobs University um exemplo extremo. Mas também faz parte de um desenvolvimento de políticas linguísticas que cada vez mais provoca críticas: a pesquisa e o ensino estão cada vez mais ocorrendo em inglês em inglês. Já em metade de todos os programas de bacharelado que se dedicaram à internacionalidade, apenas o inglês é ensinado.

Duplicação nos últimos cinco anos

Entre os programas de mestrado, são uns bons 70%; Isso é uma duplicação nos últimos cinco anos. Não foi até o semestre de inverno de 1997/98 que, pela primeira vez, programas de graduação em língua inglesa foram introduzidos em universidades alemãs por iniciativa do Serviço Alemão de Intercâmbio Acadêmico (DAAD).

Eles queriam atrair cientistas renomados e estudantes talentosos para a Alemanha. Mas os críticos estão agora alertando contra a queda da linguagem científica alemã. Eles temem que os estudantes alemães percam a capacidade de transmitir sua ciência ao público.

Em novembro passado, por exemplo, a Conferência Alemã de Reitores (HRK) publicou uma “Recomendação sobre política de idiomas nas universidades alemãs”, na qual é chamada de “distorção de concorrência” que cada vez menos publicações em inglês são consideradas. A Presidente da HRK, Margret Wintermantel, é favorável à promoção do multilinguismo nas universidades alemãs, o que pode ser garantido por mais pessoal, novos centros de línguas, tradutores e intérpretes.

Sentimento de ser excluído

A resistência à política lingüística das universidades alemãs mostra limites da internacionalização exigida. Porque a maior ênfase no inglês também tem desvantagens: O escritório especialista em gestão de educação internacional (FiB) em Bonn acaba de pesquisar estudantes estrangeiros em programas de mestrado em inglês em universidades alemãs e chegou a um resultado surpreendente:

Sentimento de ser excluído

Estrangeiros querem aprender mais alemão e também para ser usado na vida cotidiana da universidade. O foco no inglês cria um sentimento de exclusão, segundo o estudo. “O desaparecimento da língua alemã acaba por levar a uma internacionalidade não vivida, porque os jovens uma forma mais profunda de intercâmbio com a cultura do país de estudo alemão é negada”, conclui o estudo da FiB. E mais:

“Se a competência linguística não é promovida como a chave para uma sociedade, a internacionalização impede experiências interculturais”. Dorothea Rüland, diretora do Serviço Alemão de Intercâmbio Acadêmico, portanto, pede um compromisso com o multilingüismo e vê uma necessidade urgente de ação. “Tem que haver mais ofertas, como cursos de idiomas e traduções, mas é claro que isso custa dinheiro.”